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1500年前,有3头大象闯进南京城

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5月28日在云南省玉溪市峨山县境内拍摄的象群(无人机照片) 图据新华社

据媒体报道,6月2日21时55分,来自西双版纳的野象群继续向北迁移,已进入昆明市晋宁区双河乡,目前位于双河乡火草坝附近。大象要是进入城市怎么办?这成为一道让人无比担心的问题。毕竟历史上,曾发生过大象进城的事。

南朝梁天监六年(507年)三月,有3头大象进入了建邺(今南京)。当时,梁朝与北魏之间正在钟离(今安徽凤阳)这个地方厮杀得热闹。当此紧要关头,为何会有大象入城?这3头大象又是从何而来?

南北朝时期,那时的气候比现在还要温暖,加之长江下游地区江河湖泊较多,水草肥美,江南之地非常适合野象的栖息。进城的野象,自然是来自于城池和聚落之外,广袤的原野。

而再往前数300年,江南还发生过一件被写入史书并流传至今的故事:202年左右,官渡之战刚刚发生不久,曹操打败了人生大敌袁绍,曹操的儿子曹冲方五六岁,这时,孙权向曹操赠送了一只巨象。

孙权是在211年建石头城的,而202年左右,他已接替孙策的位置,此时正驻守吴郡。赠送曹操大象,恰是就地取材之举,这则历史记录也说明位于江南的太湖流域是野象栖息之地。

而至于曹操,当时应在许都。东汉建安元年(公元196年),曹操挟天子以令诸侯,以“洛阳残破”为由迁都于许昌(位于河南省中部),即称许都。曹操得到孙权赠送的大象后,兴致高昂,“欲知其斤重”,还要称大象的重量。于是就有了曹冲称象的故事。

学者们从这件事推断,此时河南已很少甚至没有大象了。要知道,在更古早的时候,这里曾是野象的聚集地。甚至河南的简称“豫”这个字中便保留了大象的踪迹。河南自古为“豫州”,古文字学家徐中舒认为,“豫”,为“象邑”二字的合文,“豫当时以产象得名,与秦时之象郡以产象得名者相同”。

而在上世纪30年代,河南安阳殷墟,曾发现大象遗骨。当时学者都认为那是从东南亚输入进来的,但随着更多文献资料和考古遗址的发掘,中原有野象的论调成为主流。在商代,有“商人服象,为虐于东夷”的记载;周武王灭商,入主中原后,“驱虎豹犀象而远之”。这也说明当时的中原之地,是不缺乏大象的。

而据历史地理学家考证,在远古时代,大象的活动范围甚至到达北京附近。只是后来随着人类活动的频繁,以及气候的变化,畏寒的大象活动边界逐渐从北向南退却,到了晋代,在长江下游地区,野象的主要栖息地最北已退至江淮流域了。南朝梁承圣元年(552年),也就是侯景之乱结束的这一年,有数百野象流窜于淮南之地,规模巨大。在这一时期,南京城有野象进入,也就不奇怪了。除了507年3头大象进入南京城之外,在稍早的492年、493年,还有“象至广陵”的记载。广陵,即现在的扬州。学者们认为,这都说明当时野象数量较多。

但是,长江下游毕竟是一个以平原为主的地区,北面与黄淮平原相连,没有大山阻挡北来的寒流,加之由于长江下游开发较早,人类活动较多,大概从17世纪30年代起,长江下游地区便没有野象的踪迹了,野象所达到的最北之地,已退到了浙江钱塘江以南(据《历史时期中国野象的初步研究》文焕然 等)

而在长江下游之外,因为地形或人口稀少等原因,野象的退却要稍慢一些。四川盆地更为特殊,它在群山环绕之中,气候温暖,河流丰沛,历史上那里的野象就非常之多。位于成都东北广汉市的三星堆遗址,每一次发掘都能发现大量象牙,即为明证。

随着一次次特大寒流的侵袭,以及人类从大自然手中争夺耕地,野象逐渐失去踪迹,现在,野象只在云南省的保护区内生长、繁衍了。

以上所说是野象这个群体由北往南退却的历史情况。而翻阅史书,几乎每一朝代都有野象活动的记录,如宋代,967年,有一只野象竟窜至京城,也即河南开封;1171年,南方的潮州有数百野象踏食庄稼。

扫象图轴(局部)明·丁云鹏


在明代,野象的记录仍然很多,洪武年间,朱元璋在南宁市附近设立“驯象卫”,捕捉和驯化野象。而“驯象卫”在设立的第二年,就将132只大象送到了南京城。

野象驯化送到南京做什么?

秦汉以前的人们,用象来耕田、打仗,特别是后者,更为常见。有记载,公元前506年,吴王阖闾挑战楚昭王。他们率军在柏举(今湖北省麻城市境内,一说湖北汉川北)决战,最终,吴王以3万吴军击败20万楚军,一直打到郢都。楚昭王逃到睢水,眼看吴军穷追不舍,让人把大象集中起来,尾巴上系上火把,让大象去冲击吴军。但火象一冲,吴军撤离,河岸边的渡船反而被烧了。

而在三国时期,诸葛亮七擒孟获,也曾遭遇大象兵;再到元末明初,朱明士兵攻打到蜀地和云南时,两地士兵也都用到了大象。

1389年,“驯象卫”将大象送至南京城,当然不是为了打仗。它有另外的用途。据史料,明廷每举行朝会,便用驯象陈列,这些大象是用来承担祭祀礼仪以及驾辇驮宝之用。在立仗时,大象还必须按照朝廷授予的爵禄尊卑站位,如果获罪贬秩,就会被取消立仗资格,在立仗时退居贬所。

所以元旦、冬至、圣节这些大朝会的日子里,都能见到大象的身影。朱元璋乘坐的象车,是用两只大象驾驭,车厢上还绘有金云龙、鹰、海兽等图案,极尽奢华(据《明代驯象卫考论》刘祥学)。

507年进入南京城的那3只大象后来怎样了,史无记载,但此事若发生在洪武年间,它们想必也一定会被驯化,与“驯象卫”在广西捕获驯服并送至南京城的大象一起,排成整齐的队列,用来驮宝或驾车吧。

校对 徐珩

编辑 : 臧磊

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